Uutiset

Omakuva: Anu Huhtinen – ”Vapaaehtoistyöstä sisältöä elämään”

Anu Huhtinen asuu avopuolisonsa kanssa Ähtärin Vääräkoskella lapsuudenkodissaan. Oma koti on hänelle tärkeä paikka.
Anu Huhtinen asuu avopuolisonsa kanssa Ähtärin Vääräkoskella lapsuudenkodissaan. Oma koti on hänelle tärkeä paikka.
Anu Huhtinen asuu avopuolisonsa kanssa Ähtärin Vääräkoskella lapsuudenkodissaan. Oma koti on hänelle tärkeä paikka.

Ähtärissä SDP onnistui  viime kevään kuntavaaleissa mainiosti. Valtuustoryhmän koko kasvoi ja yksi uusista valtuutetuista on 41-vuotias Anu Huhtinen. Hänen elämänsä mullistui vuonna 2011 sairastumisen vuoksi.

– Tein kahta työtä ja opiskelin Tampereen ammattikorkeakoulussa tradenomiksi, kunnes yllättäen sain 35-vuotiaana syöpädiagnoosin. Elämä heitti kerralla kuperkeikkaa ja sain syövästä loppuelämän kaverin. Työ ja koulu jäi ja jouduin jäämään työkyvyttömyyseläkkeelle, Huhtinen kertoo.

Toivuttuaan pahemmasta Anu Huhtinen innostui vapaaehtoistyöstä. SPR:n ystäväpalvelusta löytyi mielekästä tekemistä. Sen kautta hän on mukana muun muassa pitämässä kerhoja ikäihmisille palvelutalossa. Toinen sydäntä lähellä oleva asia Huhtiselle on syöpäyhdistystoiminta.

– Vedän Ähtärissä syöpävertaistukiryhmää, jonka puitteissa olen myös edustajana Ähtärin vammaisneuvostossa, Huhtinen toteaa.

Ikäihmiset, vammaiset ja sairaat tarvitsevat puolustajan

Ikäihmisten, sairaiden ja vammaisten asiat ovat Anu Huhtiselle erityisen tärkeitä. Hänen mukaansa juuri heidän asemansa on kaikkein heikoin ja heistä ei itsestään aina ole omia etujaan ajamaan.

– Näiden ryhmien asioista on usein päättämässä henkilöitä, joilla ei ole aavistustakaan heidän tarpeistaan. Näiden ryhmien palveluista ei pidä enää säästää yhtään, Anu Huhtinen painottaa.

Huhtinen on ollut aina kiinnostunut oman kotikuntansa asioista. Vaikuttamisen halua ja politiikan kipinää taustalta jo löytyi, kun SDP:n paikalliset toimijat lähestyivät ja pyysivät ehdokkaaksi kuntavaaleihin. Anu Huhtinen koki ajan olevan sopiva.

– Puolue oli oikeastaan ”veressä”. Olenkin sanonut olevani isoäitini jalanjäljillä. Ja yllätyin isosta äänimäärästä. En olisi uskonut kerrasta pääseväni läpi. Tämä veti nöyräksi, hän sanoo.

Kaupunginvaltuutettu Anu Huhtinen on myös jäsenenä Ähtärin kaupungin kasvu- ja elinvoimatyöryhmässä sekä hän toimii lautamiehenä.

Kuntalaisten yhteydenotot tärkeitä

Syntyperäinen ähtäriläinen tuntee kaupungin asiat. Pari asiaa huolettaa. Kaupungin talous ja pandat. Huhtinen luottaa tosin siihen, että kriisikuntana Ähtäri ei ole enää kauan. Hänen mukaansa suunta talouden tasapainottamisen osalta on oikea.

–  Tulevat investoinnit, uusi liikuntahalli ja päiväkoti, ovat järkeviä ja meidän keskusta-alueemmekin alkaa pikkuhiljaa taas piristymään. Pandojen osalta huolettaa se, olemmeko osanneet varautua siihen, että kaikki sujuu matkailun osalta sujuvasti, Huhtinen pohtii.

Hänen mukaansa Ähtärin vahvuus on hyvä yhteishenki. Päätöksentekoon kaivataan enemmän avoimuutta ja kuntalaisten ääntä pitäisi kuunnella.

– Ähtäriläisillä on valtavan hyviä ajatuksia ja ideoita, heitä pitäisi vaan kuulla enemmän. Olen itse helposti lähestyttävä ja valtuutettuna olen hyvin iloinen, että ihmiset ovat lähestyneet rohkeasti asioiden kanssa. Toivottavasti näin myös jatkossa, Huhtinen rohkaisee.

 

Omakuva-juttusarjassa esitellään erilaisia toimijoita alueelta. Juttusarjan alkuun esittelyssä uusia valtuutettuja.

Seuraa Meitä:
Lisää aiheesta:

Kommentit

Toimituksen valinta


Luetuimmat