Susijengillä tiukka paikka tänään klo 20 – ”Voisin luetella heidän huippunimiään koko päivän”

Kuva: Lehtikuva
Suomen tähtipelaaja on Petteri Koponen, jonka lopullinen pelikunto on arvoitus loukkaantumisen jäljiltä.

Suomi aloittaa tänään pelinsä koripalloilun EM-kisoissa Helsingissä ottelulla Ranskaa vastaan. Kamppailu käynnistyy kello 20 Helsingin Areenassa.

Suomi kohtaa alkulohkossa myös Slovenian, Puolan, Kreikan ja Islannin. Kuuden joukkueen alkulohkon neljä parasta etenevät jatkopeleihin Istanbuliin.

Edellisen kerran koripalloilun miesten EM-kisoja pelattiin Suomessa viisikymmentä vuotta sitten, 1967.

Suomen Jamar Wilsonilla on Ranskan kohtaamisesta muistoja, jotka eivät koskaan pyyhkiydy mielestä pois.

Wilson nimittäin pelasi ensimmäisen maaottelunsa Suomen koripallomaajoukkueessa kaksi vuotta sitten, ja vastassa oli juuri Ranska. Suomi ei pelkästään rimpuillut, sillä kivikova Ranska taipui harjoitusottelussa polvilleen.

Optimistisimmat kannattajat odottavat tänä iltana Suomelta vastaavaa esitystä, kun joukkue aloittaa EM-kotiturnauksensa Ranska-ottelulla.

Ranska lähtee otteluun ennakkosuosikkina, vaikka joukkueen riveistä puuttuu loukkaantumisten ja kieltäytymisten vuoksi iso nippu tekijämiehiä.

– Heillä on hyviä pelaajia NBA:sta ja eurooppalaisista huippujoukkueista. Voisin luetella heidän huippunimiään koko päivän, pelintekijä Wilson myöntää.

Wilson pelasi viime kaudella Espanjan liigaa Estudiantesissa, jonka värejä kantoi myös Ranskan maajoukkuemies Edwin Jackson. Ranskan tason laajuudesta kertoo, ettei Jackson ole maajoukkueensa suurimpia nimiä.

– Jackson on yksi parhaista korintekijöistä, jonka olen koskaan nähnyt. Hän voitti Espanjan liigan korikuninkuuden, Wilson muistelee.

Wilson pääsee muiden suomalaispelaajien kanssa EM-kotiyleisön eteen. Se merkitsee Yhdysvalloissa syntyneelle pelaajalle paljon.

– Yksi elämäni kohokohdista on, kun pääsin vuonna 2015 ensimmäisen kerran pelaamaan Suomen paidassa. Tunnetta ei voi muutoin kuvailla.

EM-turnaukseen valmistavat ottelut eivät sujuneet Suomelta kovin hyvin.

– Meidän täytyy luonnollisesti parantaa puolustamistamme. Meidän täytyy iskeä ensin eikä odottaa iskuja.

Wilsonin seurajoukkuetilanne on tällä hetkellä auki.

– Muutamia tarjouksia on tullut, mutta haluan odottaa oikeaa vaihtoehtoa. Haluan mennä joukkueeseen, joka taistelee mestaruudesta. Haluan pelata edelleen ulkomailla, Wilson paljastaa.

Suomen ja Ranskan välinen EM-ottelu alkaa tänään kello 20.

AVAINSANAT

Keskustelua aiheesta

Italian jalkapalloliiton puheenjohtaja sai tarpeekseen – ”Hän kertoi meille erostaan”

Kuva: Lehtikuva

Italian jalkapalloliiton puheenjohtaja Carlo Tavecchio on jättänyt tehtävänsä. Italia karsiutui hiljattain ensi vuoden miesten MM-lopputurnauksesta, ensimmäistä kertaa 60 vuoteen.

– Hän kertoi meille erostaan, sanoi Italian pelaajayhdistyksen pomo Damiano Tommasi liiton toimiston ulkopuolella maanantaina.

– Tavecchio huomioi muuttuneen tilanteen ja sen, että joillakin häntä aiemmin tukeneilla oli vaikeuksia pitää yllä tuota luottamusta, pyöritteli puolestaan liittojohtoon kuuluva Giancarlo Abate.

Viime viikolla liitto erotti maajoukkueen päävalmentajan Gian Piero Venturan. Nelinkertainen maailmanmestari Italia hävisi MM-jatkokarsinnan Ruotsille yhteismaalein 0–1 ja seuraa MM-lopputurnauksen sivusta ensimmäistä kertaa sitten kesän 1958.

AVAINSANAT

Kapteenin viimeinen palvelus on annettu – ”Päätös lopettamisesta ei ollut missään nimessä helppo”

Kuva: Lehtikuva

Suomen pitkäaikainen kapteeni Niklas Moisander lopettaa uransa jalkapallomaajoukkueessa. Hän kertoi päätöksestään Palloliiton verkkosivuilla.

Moisander pelasi Suomen A-maajoukkueessa ensi kertaa toukokuussa 2008. Hän on pelannut 62 A-maaottelua.

– Päätös lopettamisesta ei ollut missään nimessä helppo. Se kehittynyt mielessäni viimeisen vuoden aikana ja siihen on vaikuttanut moni tekijä, Moisander kertoi Huuhkaja-TV:lle.

Puolustaja Moisander, 32, on valittu Suomessa vuoden jalkapalloilijaksi 2012 ja 2013. Hän pelaa nykyisin Saksan Bundesliigassa Werder Bremenin joukkueessa.

AVAINSANAT

Keskustelua aiheesta

Markkasen loistava paluu parketille ei auttanut: Bulls on NBA:n huonoimmin heittävä joukkue – taas tappio

Kuva: Lehtikuva

Lauri Markkasen paluu NBA-kentille nilkkavamman jäljiltä sujui tutun kaavan mukaisesti. Suomalaistulokas väläytteli hyökkäystaitojaan, mutta Bulls jäi Oklahoma City Thunderin jalkoihin pistein 79–92.

Ottelu repesi jo ensimmäisellä neljänneksellä, jolla Bulls sai aikaan ainoastaan seitsemän pistettä ja jäi 20 pisteen päähän kotijoukkueesta. Bulls on NBA:n huonoimmin heittävä joukkue, ja avausneljänneksellä vierasjoukkue sai 16 heitostaan sisään kaksi.

Seitsemän pistettä oli Bullsin seurahistorian heikoin noteeraus ensimmäiselle neljännekselle.

Markkanen sai Bullsin pelaajista eniten peliaikaa, 32 minuuttia, ja keräsi 16 pistettä, kuusi puolustuslevypalloa, kaksi syöttöä, kaksi riistoa ja yhden torjunnan. Markkanen oli Bullsin paras pistemies yhdessä Antonio Blakeneyn kanssa.

Markkasen illan kohokohta oli donkki nopeasta hyökkäyksestä kolmannella neljänneksellä. Se kavensi tilanteeksi 41–64. Myöhemmin samalla neljänneksellä Markkanen kaatui rajun näköisesti Thunderin virheen seurauksena ja lähti vaihtoon, mutta palasi viimeisellä neljänneksellä kentälle.

– Taistelimme toisesta neljänneksestä lähtien, mutta olimme 20 pistettä tappiolla ja teimme vain seitsemän pistettä ensimmäisellä neljänneksellä. Sillä tavalla ei luoda itseluottamusta. Kyse on ajattelutavasta. Meidän pitää nähdä mielessämme pallon menevän renkaan läpi. Se antaa hiukan itseluottamusta. Juuri nyt meillä ei ole sitä, erityisesti pelien alussa, Bullsin päävalmentaja Fred Hoiberg sanoi ESPN:n sivuilla.

Bullsin saldo 12 ottelun jälkeen on kaksi voittoa ja kymmenen tappiota. Thunder lähti kauteen suurin toivein Paul Georgen ja Carmelo Anthonyn hankintojen myötä, mutta se on voittanut 14 pelistään vain seitsemän.

– Minusta alamme hitsautua yhteen. Emme tietenkään ole tasolla, jolla haluaisimme ja parannettavaa on aina, mutta olemme menossa oikeaan suuntaan, George sanoi.

STT–RAIKO HÄYRINEN

AVAINSANAT

Jo 30 maata läpäissyt jalkapallon MM-kisojen seulan: 3 Pohjoismaatakin mukana

Kesällä Venäjällä pelattavaan miesten MM-jalkapalloturnaukseen on tähän mennessä selviytynyt 30 joukkuetta.

Maat ovat: Venäjä, Brasilia, Iran, Japani, Meksiko, Belgia, Etelä-Korea, Saudi-Arabia, Saksa, Englanti, Espanja, Nigeria, Costa Rica, Puola, Egypti, Islanti, Serbia, Ranska, Portugali, Argentiina, Kolumbia, Uruguay, Panama, Senegal, Marokko, Tunisia, Sveitsi, Kroatia, Ruotsi ja Tanska, joka varmisti paikkansa eilen voitolla Irlannista.

Keskustelua aiheesta

Mitä tekee ruotsalainen päävalmentaja, kun maajoukkue on juuri pessyt Italian, päässyt MM-kisoihin ja kaikki juhlivat?

Kuva: Lehtikuva

Ruotsi hankki eilen kisapaikan jalkapallon ensi vuoden MM-lopputurnaukseen, kun se venyi vieraskentällä maalittomaan tasapeliin Italiaa vastaan. Tulos riitti MM-kisapaikkaan, koska Ruotsi oli voittanut kotonaan Italian 1–0.

Twitterissä lähti heti leviämään kuva Ruotsin päävalmentajasta Jan Anderssonista. Kun muu joukkue on poistunut kopista ja lähtenyt juhlimaan, Andersson siivoaa pukuhuonetta.

Samalla alkoi velloa spekulaatio maan 2000-luvun supertähden Zlatan Ibrahimovicin paluusta maajoukkueeseen.

Ibrahimovic ilmoitti kesän 2016 EM-turnauksen jälkeen, että hänen maajoukkueuransa on ohi. Tuolloin päävalmentajana Ruotsin maajoukkueessa aloitti maan MM-kisoihin luotsannut Janne Andersson.

Englannin Valioliigan Manchester Unitedissa pelaava Ibrahimovic on ollut polvivamman takia sairauslomalla viime huhtikuusta lähtien. Hänen arvellaan kuntoutuvan pelikentille vuoden loppuun mennessä.

Päävalmentaja Andersson ei suuremmin innostu siitä, että 36-vuotias Ibrahimovic pukisi vielä Ruotsin maajoukkuepaidan ylleen.

– Uskomatonta. Hän lopetti maajoukkueessa puolitoista vuotta sitten, mutta yhä vain puhumme hänestä. Puhutaan mieluummin pelaajista, jotka saavuttivat tämän (MM-kisapaikan), Andersson kehotti Italia-pelin jälkeisessä lehdistötilaisuudessa.

AVAINSANAT

Keskustelua aiheesta