Urheilukolumni

Kauko-Aatos Leväaho

Kirjoittaja on Demokraatin urheilukolumnisti.

Suosi suomalaista! Ostamme ulkolaista!

Vaikka Suomi on jalkapallossa vasta 84:s maailmanlistalla, niin silti laji on suomalaisten unelmien menestystoivelistalla. Hans Backe on keulakuva, joka ei ole mainetta niittänyt tähän mennessä.

Yhtään ottelua kymmenestä emme ole voittaneet hänen opeillaan. Samaan tai ehkä parempaankin olisimme päässeet halvemmalla. Suomen Palloliitto kehuu suomalaisvalmennusta, mutta ostaa ulkolaista.

Islanti-ottelussa Huuhkajat ottivat itsestään irti kiitettävästi kaiken. Valitettavasti vain Norjan tuomari Moenilla ei ollut riittävää pätevyyttä olla oikeudenmukainen viime minuuteilla. Vielä 17 sekuntia ennen varsinaisen peliajan päättymistä Suomi johti 2—1, mutta Norja voitti annetun yliajan ylittävillä sekunneilla 3—2.

Kroatia on maailmanmenestyjä vesipallossa, mutta kyllä futiskin osataan. Suomi on nyt laulukuorossa mitä tulee MM-karsintoihin. Suomen puute on se, että vaikka meillä pulpahtelee pinnalle silloin tällöin maailmanluokan pelaajia kuten Aulis Rytkönen, Nils Rikberg, Kalevi Lehtovirta, Juhani Peltonen, Arto Tolsa, Jari Litmanen, Sami Hyypiä, Aki Riihilahti, Teemu Pukki, Joel Pohjanpalo ja niin edespäin, niin he ovat eri sukupolvia.

Backen pelijärjestelmä lähtee puolustuksesta. Ei siis siitä, että hyökkäys on paras puolustus. Ehkä eurot olisi sittenkin paras sijoittaa suomalaiseen! Historiasta löytyy perusteluja.

Vain lajit, joissa ovat avoimet ovet kaikille, kelpaavat osalle toimittajia.

Vuodenvaihde lähenee ja edessä tämän kauden vuoden urheilijan valinta. Urheilutoimittajat ovat vuodesta 1947 lähtien nimenneet tämän henkilön ja sillä on suuri huomio ja arvostus. Sekä rikas mielipiteiden vaihto oikeaan osumisesta. Valitsijoilla on valinnan vapaus määritellä tämä urheilija omin mielipitein sekä sääntöjen perustein.

Jo etukäteen taitetaan peistä siitä onko Leo-Pekka Tähden voittanutta.

Ollaan perustavaa laatua olevan kysymyksen äärellä. Tähti on pyöräkelaaja, mihin lajiin osanotto-oikeus on rajattu vain määrätyn asteen vammaisille. Jo tällä perusteella osa valitsijoista ei noteeraa rajattua lajia valintakelpoiseksi. Vain lajit, joissa ovat avoimet ovet kaikille, kelpaavat osalle toimittajia.

Niin tai näin, perusteluja riittää pätevästi asiassa kuin asiassa niin kuin politiikoilla konsanaan. Katsotaan nyt vielä tämä tapahtumaköyhä loppukausi ja piirretään sitten rasti ruutuun jonkun puolesta, mutta ei ketään vastaan.

Saamme aikanaan lukea kuinka korkealle vuoden 5 parhaan listalle nousevat Rion pronssimitalistinyrkkeilijä Mira Potkonen ja triathlonin maailmanmenestyjä Kaisa Lehtonen. Lotta Lepistö polki maailman kolmoseksi, joten kärkeen taisi mennä.

Kaikitenkin on tärkeää, että maailmassa urheillaan ja terveyttä ylläpidetään urheilun ja liikunnan avulla kaikki rajat ylittäen.

Yksi kiintoisimmista seurantakohteista lienee nyt Norjan hiihto.

Huippu-urheilu on makeaa ja viihdyttävää seurattavaa. Jos urheilu vielä sata vuotta sitten olikin harrastus, niin tänä päivänä rahan mahti on valtava. Aikanaan amatööriolympialaisia, joiden viimeinen etappi oli 1952 Helsinki, ihannoitiin. Suomikin oli silloin vielä huipulla.

Nyt urheilijat ja lajin liepeillä olevat tahot lyövät mynttiä miljardeissa luettavalla rahamäärällä. Ja kun raha liikkuu, niin keplotteljoista ja keinottelijoista ja väärinpelaajista ei ole puute. Jopa valtiot ovat mukana doupatessaan tähtiään.

Norjan kaksi hiihtosuuruutta miesten Martin Johnsrud Sundby ja naisissa Therese Johaug kärysivät jo dopingista. Nyt Norjassa haetaan porsaanreikiä, jotta kärytuomioita ei tulisi.

Yksi kiintoisimmista seurantakohteista onkin nyt Norjan hiihtäjien ”astmasairaudet” ja auringon polttamat huulet. Tulevan talven lumia tarkkaillaan suurennuslasilla. Miten Norja porskuttaa Lahden MM-hiihdoissa, missä aikanaan Suomi romahti dopingiin.

Yle on tutkimuksissaan tullut siihen tulokseen, että meillä ammattiurheilijat suurimmaksi osin elävät köyhyysrajoilla. Tähän voisi vertauskuvallisesti lisätä myös usean urheiluseuran elävän suurissa unelmissa kun ostavat yli varojensa pelaajia riveihinsä – toiveajatellen. Tulee mieleen, että pitäisi olla realistisempi ammatinvalinnassaan ja urheilijaostoissaan.

***

Kun Suomessa haetaan huippu-urheilun ja koko kansan liikuttamisen johtajaa, niin yksi mitat täyttävä henkilö on ex-päämimisteri, ex-huippu-urheilija ja ex-urheilujohtaja, Kuopion Uimaseuran kasvatti Paavo Lipponen.

Hän on ehkä koko joukon pätevin, mutta varmaan ei sopiva koska on demari. Porvarithan halajavat edelleenkin hallita myös Suomen urheilua ja liikuntaa tunnetuin seurauksin.

Urheilukolumni

42100477

Rantanen ja Haula maalasivat – Laine, Puljujärvi ja Lindell syötöille

Mikko Rantanen aloitti Coloradon avausosumalla Floridan löylytyksen lauantain NHL-kierroksella. Colorado Avalanche nuiji ilman ykkössentteriään Aleksander Barkovia sinnitelleen Florida Panthersin vieraissa maalein 7–3.

Rantanen leipoi maalinedusruuhkasta Coloradon 1–0-johtoon ensimmäisen erän puolivälissä.

– Avausmaali on aina arvokas. Saimme sen jälkeen pelistä hyvän otteen, emmekä oikeastaan luopuneet siitä missään vaiheessa, Rantanen kertoi seuran omassa nettilähetyksessä.

– Florida pääsi toisen erän alussa maalin johtoon, mutta kuittasimme sen parilla nopealla osumalla.

Joukkueen tähtipelaaja ja Rantasen ketjukumppani Nathan MacKinnon teki upealla läpiajollaan 2–2-tasoituksen, ja tuloskaspelaaja Alexander Kerfoot iski heti perään johtomaalin.

Rantanen sai syöttöpisteen Kerfootin maalista, joka käänsi ottelun vieraille lopullisesti.

Coloradon neljän perättäisen tappion sarjan.

MacKinnon ja Rantanen ovat kannatelleet Coloradoa alkukaudesta, mutta Florida-voitosta Rantanen kiitteli koko joukkuetta.

– Aloitimme vahvasti ja pelasimme kolme hyvää erää. Emme antaneet vastustajalle liikaa paikkoja ja myös maalivahti Semjon Varlamov pelasi hyvin, Rantanen kehui.

Coloradon joukkueesta 14 pelaajaa pääsi tehopisteille.

– Hyvä juttu, mutta tärkeintä oli saada ottelusta voittopisteet, Rantanen huomautti.

Florida-voitto päätti Coloradon neljän perättäisen tappion sarjan.

Suomalaisia syöttöpisteillä.

Winnipegin Patrik Laine puolestaan pelasi maalittoman ottelun Tampa Bayta vastaan. Laine sai kuitenkin yhden syöttöpisteen. Tampa Bay löi Winnipegin yliajalla 4–3. Myös Dallasin Esa Lindellille kirjattiin syöttöpiste ottelusta Las Vegasia vastaan. Vegas kukisti Dallasin 5–3.

Kovassa vireessä oleva Las Vegasin Erik Haula puolestaan viimeisteli kauden yhdennentoista maalinsa tekemällä joukkueensa viidennen maalin tyhjiin.

Bostonin Tuukka Rask torjui 31 laukauksesta 30 New York Islandersia vastaan pelatussa ottelussa. Boston kukisti New York Islandersin 3–1.

Montrealin Antti Niemi puolestaan torjui 24 laukausta 26 laukauksesta Edmontonia vastaan pelatussa ottelussa. Vastakkaisen joukkueen paidassa pelannut Jesse Puljujärvi sai ottelussa puolestaan yhden syöttöpisteen.

42100477

Urheilukolumni

41782195

Chicagolle toinen peräkkäinen voitto – Markkanen selvisi yksisarvisen kohtaamisesta

Lauri Markkanen ja Chicago Bulls kohtasivat lauantaina kotikentällään New York Knicksin ja sen tähden, yksisarviseksikin mainostetun Kristaps Porzingisin.

Manhattanlaiset joutuivat kuitenkin lähtemään kovasta loppukiristä huolimatta kotimatkalle Bullsin ottaessa toisen perättäisen voittonsa lukemin 102–104.

Markkanen piti pintansa Porzingisiä vastaan. Suomalaistulokas heitti 15 pistettä (pelitilanneheitot 7/14), poimi kahdeksan levypalloa ja torjui kaksi heittoa. Porzingisin saldot olivat 23 pistettä (heitot 10/25), 4 levypalloa ja yksi torjunta.

– Se on hassua, Markkanen kommentoi pelin jälkeen puheita yksisarvisista.

Koripallokieleen termi ”yksisarvinen” on saapunut Piilaakson kautta. Siellä miljardin dollarin arvoisiksi nousseita yrityksiä on alettu kutsua yksisarvisiksi.

Koripalloilussa yksisarviseksi on puolestaan alettu nimittää ominaisuuksiltaan ja osaamiseltaan täysin poikkeuksellista pelaajaa. 216-senttiseen, kaikkialta kentältä korintekoon pystyvään Porzingisiin yksisarvisen leima on jo lyöty, Bulls puolestaan uskoo löytäneensä Markkasesta omansa.

– Toivottavasti olen sitä jonain päivänä, Markkanen hymyili.

Se on tosi hyvä jätkä pelaamaan.

Bulls oli hakenut perjantaina vieraspelistä Charlottea vastaan jatkoaikavoiton, jonka jälkeen paluumatka Chicagoon oli viivästynyt.

Bullsin oli tarkoitus lentää Chicagoon heti pelin jälkeen ja ehti jo koneeseen, mutta joukkue joutui palaamaan yöksi hotelliin.

Ensimmäinen paluuyrityskin lauantaiaamuna oli tyssännyt pilotin puuttumiseen, ja kotiin Markkanen pääsi vain runsaat kolme tuntia ennen Knicks-ottelun alkua.

Markkasen otteissa ei silti ollut jälkeäkään väsymyksestä. Suomalaistulokas heitti viiden ensimmäisen peliminuutin aikana viisi pistettä ja torjui Porzingisin heiton.

– Se on tosi hyvä jätkä pelaamaan. Odotin innolla. Ei häntä kutsuta yksisarviseksi syyttä. Se miten pitkä hän on, miten hän pystyy heittämään, miten hän pääsee korille. Yritin vain tehdä hänen pelaamisensa mahdollisimman vaikeaksi, mutta ajoittain hän pääsi liian helpolla, Markkanen arvioi.

Bulls kohtaa seuraavaksi Boston Celticsin. Ottelu pelataan maanantain ja tiistain välisenä yönä.

41782195

Urheilukolumni

Hiihdon uuden supertähden loisto jatkuu – suomalaislupaukselle mainio sijoitus

Ristomatti Hakola on sivunnut uransa parasta sijoitusta maastohiihdon maailmancupin sprinttikilpailussa Davosissa. Hakola hiihti neljänneksi, kuten teki Rukalla marraskuussa. Hakolalta sujuvat kummatkin hiihtotavat, sillä Rukalla kisattiin perinteisellä, Davosissa vapaalla.

Davos toi Hakolalle uran toisen finaalipaikan maailmancupissa. Ennen maailmancupia hän ehti finaaliin MM-kisoissa, sillä hän oli kuudes viime kaudella Lahdessa.

Naisten sprintissä suomalaisten paras oli yhdeksänneksi päätynyt Krista Pärmäkoski. Hän ylsi välieriin, mutta ei enää finaaliin.

Miesten sprintin suvereeni ykkönen oli alkukauden valtias, vasta 21-vuotias norjalainen Johannes Hösflot Kläbo. Hän on voittanut alkukauden maailmancupin kaikki kuusi kisaa.

– Tämä on uskomatonta, Kläbo sanoi Kansainvälisen hiihtoliiton haastattelussa ja kertoi jättävänsä huomisen 15 kilometrin kisan Davosissa väliin. Samalla katkeaa myös voittoputki.

Sprintissä toiseksi ylsi Italian Federico Pellegrino, kolmanneksi Venäjän Aleksandr Bolshunov.

Naisten sprinttivoittajaksi hiihti Ruotsin Stina Nilsson, jolle ykkössija oli kauden toinen. Hän voitti myös Rukalla.

Nilssonin voiton ratkaisu vaati maalikamerakuvaa, sillä Norjan Maiken Caspersen Falla hävisi hänelle vain 0,08 sekuntia. Kolmas oli Yhdysvaltain Kikkan Randall.

– Tunsin oloni koko päivän vahvaksi. Uskoin antavani Maikenille kovan vastuksen, Nilsson sanoi FIS:n haastattelussa.

Amerikkalaisilla oli naisten finaalissa vahva edustus: kolme hiihtäjää kuudesta oli Yhdysvalloista.

STT–KAIJA YLINIEMI

Urheilukolumni

Ristomatti Hakola nostattaa olympiatoiveita: taas finaaliin!

Ristomatti Hakola on hiihtänyt finaaliin maastohiihdon maailmancupin sprintissä Davosissa. Finaalipaikka on Hakolan uran toinen maailmancupissa, sillä ensimmäistä kertaa hän oli cupissa kuuden parhaan joukossa Rukalla marraskuun lopussa.

Hakola hallitsee molemmat hiihtotavat, sillä Rukalla kisattiin perinteisellä ja Davosissa vapaalla. Viime talvena Hakola oli Lahden MM-kisoissa kuudes vapaan hiihtotavan sprintissä. Sprintin hiihtotapa on perinteinen helmikuun olympialaisissa.

Muut suomalaishiihtäjät karsiutuivat jatkosta ensimmäisessä erävaiheessa. Aika-ajosta jatkoon pääsivät Hakolan lisäksi Martti Jylhä, Anssi Pentsinen, Matias Strandvall ja Lauri Vuorinen.

Naisten puolella Krista Pärmäkoski on karsiutunut ensi kertaa tällä kaudella maailmancupin sprinttihiihdon finaalista. Pärmäkoski oli Davosissa välieränsä viides.

Pärmäkoski oli Davosissa ainoa suomalainen naishiihtäjä, joka pääsi aika-ajosta jatkoon. Anne Kyllönen oli aika-ajon 39:s. Muut Suomen naishiihtäjät kisaavat Davosissa vasta huomenna 10 kilometrin kilpailussa vapaalla hiihtotavalla.

Ruotsin Stina Nilsson on voittanut maastohiihdon naisten maailmancupin sprinttifinaalin Davosissa. Sprintin ykkössija on Nilssonin toinen tällä kaudella, sillä hän voitti myös Rukalla.

Nilssonin voiton ratkaisu vaati maalikamerakuvaa, sillä Norjan Maiken Caspersen Falla hävisi hänelle vain 0,08 sekuntia. Kolmas oli Yhdysvaltain Kikkan Randall.

Amerikkalaisilla oli vapaan hiihtotavan finaalissa vahva edustus: kolme hiihtäjää kuudesta oli Yhdysvalloista.

AVAINSANAT

Keskustelua aiheesta

Urheilukolumni

Phoenix Suns v Chicago Bulls

LKS 20171207 CHICAGO, IL - NOVEMBER 28: Lauri Markkanen #24 of the Chicago Bulls goes up for a shot over Dragan Bender #35 of the Phoenix Suns at the United Center on November 28, 2017 in Chicago, Illinois. LEHTIKUVA / Getty Images / AFP Jonathan Daniel

24 pistettä ja ”isoja ratkaisuja” – Chicago katkaisi tappioputkensa Markkasen johdolla

Lauri Markkanen johti uransa seitsemännellä tupla-tuplalla sekä ratkaisevilla kolmen pisteen heitoilla Chicagon harvinaiseen voittoon koripalloilun NBA-liigassa.

Chicago kukisti vieraspelissä Charlotte Hornetsin jatkoajalla pistein 119–111.

Markkanen heitti 24 pistettä ja taisteli käsiinsä 12 levypalloa. Hän upotti ratkaisevat kolmen pisteen heitot sekä peliajan että jatkoajan viime hetkillä.

– Lauri näytti taas, että hänestä on kasvamassa hitonmoinen pelaaja tähän liigaan, valmentaja Fred Hoiberg ihasteli ESPN:lle.

– Hän pelasi hienosti läpi ottelun ja teki lopussa isoja ratkaisuja.

Markkanen oli joukkueensa tehopelaaja, mutta hän sai hyvin tukea 20 pistettä heittäneeltä takamieheltä Kris Dunnilta ja korin alla Robin Lopezilta. Lopez heitti 19 pistettä ja kaappasi kymmenen levypalloa.

Voitto oli Chicagolle vasta neljäs tällä kaudella, mutta pelissä oli merkkejä paremmasta. Tappelupukarit Nikola Mirotic ja Bobby Portis ovat vihdoin kokoonpanossa, ja Dunn puolusti Charlotten Kemba Walkerin 20 pisteeseen.

Miroticin tehtävä on tuurata Markkasta, ja Portis tarjoaa sentterin tontilla lepohetkiä Lopezille. Kun kaksikko saa pelituntumansa takaisin, Chicagolle voi povata voittoja tiheämpään tahtiin kuin alkukaudesta.

Peli alkoi piiputtaa heti, kun Mirotic tuli tilalle.

Markkanen upotti Charlotte-ottelussa pelitilanneheitot 53,3 prosentin tarkkuudella. Viidestä kolmen pisteen yrityksestä hän sai kolme koriin.

Peli alkoi piiputtaa heti, kun Mirotic tuli tilalle. Miroticin osumaprosentti oli heikko 28,6 ja hän jäi kuuteen pisteeseen.

Portis teki yhdeksän pistettään täydellisellä osumaprosentilla. Hän sai kaikki heittonsa, yhden kolmosen ja kolme kahden pisteen yritystä koriin.

– Kaikki kentälle päässeet pelaajat onnistuivat. Tiesimme, että Mirotic on vielä vähän ruosteessa. Hän uskalsi silti hakea ratkaisuja, ja harjoituksissa hän menee jo hyvään suuntaan, Hoiberg kiitteli Chicago Tribunelle.

Phoenix Suns v Chicago Bulls

LKS 20171207 CHICAGO, IL - NOVEMBER 28: Lauri Markkanen #24 of the Chicago Bulls goes up for a shot over Dragan Bender #35 of the Phoenix Suns at the United Center on November 28, 2017 in Chicago, Illinois. LEHTIKUVA / Getty Images / AFP Jonathan Daniel