Urheilu

Ylivoimapeli jauhoi maalit Lepistön kautta EHT-päätösottelussa Kanadaa vastaan

Lehtikuva / Jussi Nukari
Lehtikuva / Jussi Nukari
Lehtikuva / Jussi Nukari

Puolustaja Sami Lepistö luuti Suomen jääkiekkomaajoukkueen kapteenina sunnuntaina Helsingin EHT-turnauksen päätösottelussa Kanadaa vastaan.

Lepistö laukoi tärkeän 2–2-tasoitusmaalin toisen erän viimeisellä minuutilla, ja kolmannessa erässä hän syötti 4–3-maalin.

Molemmat maalit syntyivät ylivoimalla. Voittomaalin teki Lepistölle Jokereista tuttu joukkuetoveri Eeli Tolvanen, joka tälläsi ottelun viimeisen osuman Lepistön syötöstä.

Lepistö, 33, oli sunnuntain ottelussa Suomen joukkueen kokenein puolustaja. Pakkiparina pelasi 15 vuotta Lepistöä nuorempi Miro Heiskanen.

– Minusta 18-vuotiaana ei voida puhua samana päivänä Heiskasen kanssa. En lähde edes vertaamaan, Lepistö vastasi kysymykseen, millainen pelaaja hän oli Heiskaseen verrattuna 18-vuotiaana.

– En ole paljon neuvonut häntä. Parempi, että annan vain pojan pelata ja etten ala liikaa ohjeistaa, Lepistö jatkoi.

Lepistö pelasi 18-vuotiaana Jokerien A-nuorissa ja miesten maajoukkuepelit olivat vasta kaukainen tulevaisuuden tavoite.

Heiskanen ja Tolvanen ottivat A-maajoukkuepelit haltuun heti ensimmäisessä turnauksessaan.

– Hienoa katsoa miten nuoria he ovat, mutta myös kypsiä. He uskaltavat pelata omilla vahvuuksilla eivätkä pelkää virheitä.

”Kanadassa eurooppalaista twistiä”.

Lepistö on pelannut viisi vuotta peräkkäin KHL:ssä, mutta pohjoisamerikkalainen kiekko on hänelle tuttua NHL-kausilta.

– Kanada tuli kovaa päälle, he taklasivat kovaa ja pistivät meidät ahtaalle. He pelasivat erilaista peliä kuin Ruotsi ja Venäjä, puolustaja summasi.

– Tämä Kanada oli erilainen kuin Kanada yleensä. Nämä pelaajat ovat pelanneet paljon Euroopassa ja adaptoituneet siihen pelityyliin, mikä Euroopassa on.

Vuosi sitten syksyllä Lepistö oli Suomen World Cup -joukkueessa ainoa Euroopan sarjoista mukaan kelpuutettu puolustaja.

Lepistö on yksi ehdokkaista Suomen joukkueen alakertaan helmikuun olympialaisiin, johon pelaajat valitaan Helsingin EHT-turnauksen tavoin Euroopan sarjoista.

– Turnauksessa oli hyviä juttuja, mutta myös vaikeita aikoja. Ei missään nimessä täydellistä pelaamista.

Suomi voitti kaikki kolme otteluaan ja koko turnauksen.

– Ei sitä pidä aliarvioida. Kovia joukkueita oli vastassa, Lepistö päätti.

Seuraa Meitä:
Lisää aiheesta:

Kommentit

Toimituksen valinta


Luetuimmat